URAANI POLTTOAINEENA

Uraani (U) on maapallolla melko yleinen, lievästi radioaktiivinen alkuaine, jonka säteilytaso on luonnossa alhainen.
Maankuoressa uraania on keskimäärin noin neljä grammaa ja merivedessä noin kolme milligrammaa tonnissa. Luonnossa esiintyvä uraani on pääosin muotoa U-238.

Maailman rikkaimmissa uraaniesiintymissä on toiminut miljoonien vuosien ajan luonnon omia ydinreaktoreita. Tunnetuin näistä on Gabonin Oklo, jossa toimi luonnonreaktori lähes kaksi miljardia vuotta sitten. Tuolloin uraanin halkeavan U-235 -isotoopin pitoisuus oli noin 3 %, joten luonnossa oli kevytvesireaktorin polttoainetta valmiina. Oklon reaktorin arvioidaan toimineen satojen tuhansien vuosien ajan. Tässä reaktorissa syntyi samoja radioaktiivisia aineita kuin nykyisissä ydinvoimalaitoksissa. Luonnonreaktorin ydinjätteet ovat suurimmaksi osaksi hajonneet stabiileiksi alkuaineiksi ja pysyneet syntysijoillaan.

Oklon luonnonreaktori